Quem são os melhores desta época?

Com o fim da época regular, chega a altura de discutir os prémios da época 2013. Os Playoffs estão aí e vão decidir tudo, menos os prémios individuais atribuídos aos jogadores. Para isso só conta o que aconteceu na época regular, e com apenas 48 jogos para avaliar pode-se tornar difícil escolher.

Vamos analisar, prémio a prémio, com a explicação da respectiva definição, os principais candidatos, pontos a favor, pontos contra. No fim ainda vou dar a minha modesta opinião.

Troféu Hart

“Atribuído ao jogador considerado mais valioso para a sua equipa”

Os Candidatos

Sergei Bobrovsky, Columbus Blue Jackets – O guarda-redes de 24 anos foi adquirido aos Philadelphia Flyers no verão passado e tem sido o principal responsável por manter os Blue Jackets na luta pelos Playoffs. Ele tem um registo de 20 vitórias e 11 derrotas, mesmo sendo os Blue Jackets a 5ª equipa com menos golos marcados na NHL (2.38 por jogo). Bobrovsky lidera os guarda-redes com pelo menos 25 jogos disputados em percentagem de defesas (93.1%) e é segundo em jogos sem sofrer golos (4).

Alex Ovechkin, Washington Capitals – O ano não começou nada bem para o Russo e os críticos fizeram-se ouvir, dizendo que Ovechkin tinha deixado de pertencer à elite da NHL. Mas depois de ver a sua equipa chegar ao último lugar da Conferência Este, Ovi acordou e fez dois meses de grande qualidade no fim da época. Neste espaço temporal, Ovechkin marcou 24 golos e 39 pontos. A equipa foi atrás dele e venceu 19 desses 28 jogos. Os velhos Caps estão de volta!

John Tavares, New York Islanders – Os Islanders não são uma grande equipa. São um conjunto de jogadores que não singraram noutras equipas, a grande maioria deles adquiridos pelos waivers. Não têm nenhum vencedor da Stanley Cup, não têm nenhum free agent cobiçado, não têm nenhum rookie extraordinário, nem sequer têm um guarda-redes digno do Vezina. Só têm uma coisa: John Tavares. O jovem de 22 é a antítese de uma estrela de qualquer desporto profissional. Reservado, humilde, mas pela calada já tem 28 golos em 47 jogos. Os Islanders só têm Tavares, mas isso chegou para irem aos Playoffs.

Menções Honrosas: Sidney Crosby, Patrick Kane, Jonathan Toews.

A minha escolha: Alexander Ovechkin. É impossível dissociar o ressurgimento dos Caps das exibições de Ovechkin. No início de Março os Capitals ocupavam a 14º posição da Conferência Este. Em dois meses, Ovi pegou na equipa às costas e levou-a até ao 3º lugar. Valioso? Bastante.

Troféu James Norris

“Atribuído ao defesa que demonstrar durante a época a melhor qualidade geral na sua posição”

Os Candidatos

Ryan Suter, Minnesota Wild – Quando Ryan Suter deixou os Nashville Predators, a questão era se ele iria conseguir manter o alto nível a que nos tinha habituados sem ter Shea Weber a seu lado. A teoria parecia ter fundamento. Nos primeiros 10 jogos, os Wild perderam 6 e Suter apenas registou 4 pontos. A visita à sua antiga casa foi o ponto de viragem para ele, e para os Wild. Nessa noite, Suter jogou 30 minutos e assistiu nos dois golos da vitória por 2-1. A partir daí, Ryan Suter começou a acumular pontos e principalmente minutos. Suter lidera a NHL com 27 minutos por jogo. Ele e Brodin jogam contra as melhores linhas dos adversários e, ainda assim, têm as melhores estatísticas de posse da equipa.

P. K. Subban, Montreal Canadiens – É difícil definir a época de Subban. Ele foi o melhor defesa da NHL… a atacar. Subban foi uma força imparável do ataque dos Canadiens, principalmente no powerplay. Ele lidera os defesas com 11 golos e 38 pontos, 26 dos quais em vantagem numérica. Para o sucesso de Subban muito contribui a maneira como Michel Therrien o utiliza. Subban começa 53.6% dos turnos na zona ofensiva e enfrenta competição mais fácil do que os seus colegas da defesa dos Canadiens, e também do que todos os outros candidatos ao Norris.

Oliver Ekman-Larsson – O Sueco enfretou a 3ª competição mais difícil da NHL, e ainda assim lidera todos os defesas em Corsi Rel. O facto de Ekman-Larsson jogar nos Coyotes, uma equipa que não é conhecida pela capacidade de posse do disco, ainda realça mais a época extraordinária do jovem jogador. Ekman-Larsson é o líder da defesa dos Coyotes, jogando mais de 25 minutos por jogo e têm também um papel fundamental no penalty kill. A falta de pontos (3 golos e 21 pontos), quando comparado com os outros candidatos, é o único senão. Não vai ser este ano, mas Ekman-Larsson vai ganhar este troféu, mais cedo ou mais tarde.

Menções Honrosas: Kris Letang, François Beauchemin, Duncan Keith.

A minha escolha: Ryan Suter. Muitas pessoas atribuem este prémio ao defesa com uma melhor época ofensiva. Essas pessoas devem escolher Subban, sem qualquer dúvida. Mas a minha leitura da definição é outra. Fala-se aqui de qualidades gerais, ou seja, o jogador que reúna o melhor dos dois mundos, ataque e defesa. E esse homem foi Suter. O melhor defesa da equipa e, ao mesmo tempo, o seu 3º melhor marcador. O defesa com mais minutos no powerplay e, ao mesmo tempo, líder no penalty kill. Ataque e defesa.

Troféu Calder

“Atribuído ao melhor rookie do ano”

Os Candidatos

Jonathan Huberdeau, Florida Panthers – Huberdeau têm apenas 19 anos, mas já é o melhor jogador dos Florida Panthers. É claro que isso não é um bom indicador da qualidade dos Panthers. Mas para qualquer jogador desta idade, chegar à NHL e tomar as rédeas da sua equipa é extraordinário. Liderar os rookies em pontos também ajuda, mas a importância de Huberdeau para os Panthers ultrapassa a sua produção. O jovem de 19 anos é o único jogador dos Panthers que vale a pena pagar bilhete para ver jogar.

Brendan Gallagher, Montreal Canadiens – O pequeno avançado surpreendeu toda a gente numa equipa dos Canadiens que passou de última na Conferência Este para vencedora da Divisão Nordeste, em apenas 1 ano. E muito do sucesso pode ser atribuído a Gallagher. O jogador escolhido na 5ª ronda do Draft de 2010 superou mesmo o seu colega de linha, Alex Galchenyuk, também ele um rookie e tido como um dos principais candidatos ao Calder no início da temporada.

Brandon Saad, Chicago Blackhawks – O jogador de 20 anos tem mais maturidade do que o seu bilhete de identidade mostra. O ala esquerdo está a aproveitar a oportunidade de uma vida ao jogar ao lado de Jonathan Toews e de Marian Hossa. Saad tem 10 golos e 17 assistências. Apesar de que jogar na primeira linha dos Blackhawks ajudar bastante a sua produção, Saad traz uma dimensão física ao jogo que complementa muito bem os seus colegas.

Menções Honrosas: Nail Yakupov, Cory Conacher, Justin Schultz

Troféu Vezina

“Atribuído ao melhor guarda-redes da liga”

Os Candidatos

Sergei Bobrovsky, Columbus Blue Jackets – Ver em cima. O que dá para ser candidato ao Hart, chega bem para o Vezina.

Henrik Lundqvist, New York Rangers – Depois de um começo difícil de temporada, o Sueco recuperou o seu ritmo normal e foi mais uma vez instrumental numa época bem sucedida dos Rangers. Talvez não tão bem sucedida como era de esperar, mas seria muito pior se Lundqvist não fosse o dono da baliza dos Rangers. Lundqvist fez 43 jogos, registando 24 vitórias e uma percentagem de defesas de 92,6%.

Antti Niemi, San Jose Sharks – Niemi, tal como Lundqvist, faz a grande maioria dos jogos dos Sharks, sem descanso. Mais do que as vitórias (24) e percentagem de defesas (92.4%), a importância de Niemi vê-se melhor nos resultados da sua equipa. Os Sharks ganharam 15 jogos pela diferença de 1 golo, algo que só se pode atribuir ao desempenho do Finlandês.

Menções Honrosas: Tuukka Rask, Niklas Backstrom

A minha escolha: Sergei Bobrovsky. Tornar a pior equipa da liga numa concorrente aos Playoffs é trabalho que deve ser reconhecido. Se não for com o Hart, tem que ser com o Vezina.

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