Antevisão – Ducks vs. Red Wings

Com a chegada dos Playoffs, eu tentei fazer antevisões das eliminatórias da 1ª ronda. Mais precisamente, antevisões que eu gostava de ler. Pequenas, simples, algumas estatísticas, um pouco de opinião própria e um olhar sobre a história entre as duas equipas. Espero que gostem.

 

Anaheim Ducks vs. Detroit Red Wings

Frente-a-frente: Os Red Wings venceram 2 dos 3 jogos entre as equipas na época regular

História: Esta é o sexto encontro entre as duas equipas nos Playoffs. Os Red Wings venceram 3 vezes. A última vez que se encontraram foi em 2009, numa eliminatória que pôs frente a frente os vencedores da Stanley Cup de 2007 e 2008.

Números

Diferença de golos: Ducks: +22,  Red Wings: +9
Remates por jogo: Ducks: 28.1 (21º), Red Wings: 30.1 (10º)
Remates sofridos por jogo: Ducks: 27.9 (9º), Red Wings: 27.5 (7º)

Guarda-redes

Ducks: Jonas Hiller, 91.3% percentagem de defesas, 2.36 média de golos sofridos
Viktor Fasth, 92.1% percentagem de defesas, 2.18 média de golos sofridos
Red Wings: Jimmy Howard, 92.3% percentagem de defesas, 2.13 média de golos sofridos

Melhores Marcadores

Ducks: Ryan Getzlaf, 15 golos e 34 assistências em 44 jogos
Red Wings: Pavel Datsyuk, 15 golos e 34 assistências em 47 jogos

Razão para ver: Existe muito talento ofensivo nesta eliminatória. Getzlaf, Perry, Ryan, Selanne, Datsyuk e Zetterberg prometem muitos golos. Quem é que eu estou a enganar? Datsyuk chega para me fazer ficar acordado até às 6 da manhã!

Lesões: Darren Helm e Drew Miller estão de fora, enquanto que Mikael Samuelsson e Todd Bertuzzi podem regressar a qualquer altura da eliminatória. Nos Ducks, apenas Lucas Sbisa está em dúvida.

Opinião: A minha grande esperança é que ambas as equipas mantenham a identidade que mostraram na época regular. Se isso acontecer, esta pode ser a série com mais golos da primeira ronda. Quer Ducks, quer Red Wings têm uma ataque explosivo e uma defesa permeável. Ambos os guarda-redes vão ter muito trabalho. No fim, dou a vantagem aos Red Wings porque têm no banco o melhor treinador do mundo.

Previsão: Red Wings em 6.

Antevisão – Blues vs. Kings

Com a chegada dos Playoffs, eu tentei fazer antevisões das eliminatórias da 1ª ronda. Mais precisamente, antevisões que eu gostava de ler. Pequenas, simples, algumas estatísticas, um pouco de opinião própria e um olhar sobre a história entre as duas equipas. Espero que gostem.

 

St. Louis Blues vs. Los Angeles Kings

Frente-a-frente: Os Kings limparam a mesa nos 3 jogos entre as equipas na época regular

História: Os Kings venceram os últimos 9 jogos entre as duas equipas, contando as quatro vitórias nos Playoffs do ano passado.

Números

Diferença de golos: Kings: +15,  Blues: +14
Remates por jogo: Kings: 29.8 (12º), Blues: 27.8 (23º)
Remates sofridos por jogo: Kings: 25.0 (3º), Blues: 24.2 (2º)

Guarda-redes

Blues: Brian Elliot, 90.7% percentagem de defesas, 2.28 média de golos sofridos
Kings: Jonathan Quick, 90.2% percentagem de defesas, 2.45 média de golos sofridos

Melhores Marcadores

Blues: Chris Stewart, 18 golos e 18 assistências em 48 jogos
Kings: Anze Kopitar, 10 golos e 32 assistências em 47 jogos

Razão para ver: Daqui pode muito bem sair um eventual finalista da Stanley Cup. Ambas as equipas têm defesas muito sólida, que permitem poucos remates, e guarda-redes capazes de roubar a eliminatória.

Lesões: TJ Oshie esteve de fora durante uma boa parte da época regular, mas deve regressar a tempo do Jogo 1. Scott Nichol é a única baixa confirmada para os Playoffs. Nos Kings, Mike Richards teve uma virose mas deve jogar e Matt Greene está em dúvida.

Ocasião Especial: Jay Bouwmeester vai fazer a sua estreia nos Playoffs, apenas na 11ª temporada da sua carreira. É o que dá jogar metade da carreira nos Panthers e a outra metade nos Flames

Opinião: Esta eliminatória vai cair para quem tiver mais sorte, menos lesões ou estiver no melhor momento de forma. É difícil prever esses momento, mas às vezes uma equipa consegue encontrar forças e superar-se a si própria. Tirando isso, são equipas bem equiparadas. Vamos ver muitos ressaltos e desvios a decidirem jogos.

Previsão: Kings em 7.

Antevisão – Blackhawks vs. Wild

Com a chegada dos Playoffs, eu tentei fazer antevisões das eliminatórias da 1ª ronda. Mais precisamente, antevisões que eu gostava de ler. Pequenas, simples, algumas estatísticas, um pouco de opinião própria e um olhar sobre a história entre as duas equipas. Espero que gostem.

 

Chicago Blackhawks vs. Minnesota Wild

Frente-a-frente: Os Blackhawks venceram 2 dos 3 jogos entre as equipas na época regular

História: Os Minnesota North Stars, antiga equipa do estado do Minnesota que veio a mudar para Dallas, defrontaram os Blackhawks nos Playoffs seis vezes em 10 anos, desde 1982 a 1991. Este será o primeiro encontro com os Blackhawks como Minnesota Wild.

Números

Diferença de golos: Blackhawks: +53,  Wild: -5
Remates por jogo: Blackhawks: 31.1 (5º), Wild: 28.8 (17º)
Remates sofridos por jogo: Blackhawks: 26.2 (4º), Wild: 27.1 (6º)

Guarda-redes

Blackhawks: Corey Crawford, 92.6% percentagem de defesas, 1.94 média de golos sofridos
Wild: Niklas Backstrom, 90.9% percentagem de defesas, 2.48 média de golos sofridos

Melhores Marcadores

Blackhawks: Patrick Kane, 23 golos e 32 assistências em 47 jogos
Wild: Zach Parise, 18 golos e 20 assistências em 48 jogos

Razão para ver: Conseguirão os Wild aguentar o poder dos Blackhawks? Entre a mestria de Toews, Kane, Hossa, Sharp, uma grande defesa e o sucesso comprovado na época regular, as probabilidades não estão em favor da equipa do Minnesota.

Lesões: Ray Emery e Dave Bolland devem falhar o primeiro jogo (assim Quenneville já não tem que escolher entre Emery e Crawford). Nos Wild, Pominville está em dúvida e Dany Heatley está de fora para o resto da época.

Opinião: Toda a gente conhece o poder ofensivo dos Blackhawks. Mas a sua verdadeira força está na defesa. Ter bons defesas permite que os melhores jogadores tenham mais tempo o disco. E, como acontece com todos os jogadores de talento, quanto mais oportunidades tiverem, mais golos marcam.

Previsão: Blackhawks em 4.

Quem são os melhores desta época?

Com o fim da época regular, chega a altura de discutir os prémios da época 2013. Os Playoffs estão aí e vão decidir tudo, menos os prémios individuais atribuídos aos jogadores. Para isso só conta o que aconteceu na época regular, e com apenas 48 jogos para avaliar pode-se tornar difícil escolher.

Vamos analisar, prémio a prémio, com a explicação da respectiva definição, os principais candidatos, pontos a favor, pontos contra. No fim ainda vou dar a minha modesta opinião.

Troféu Hart

“Atribuído ao jogador considerado mais valioso para a sua equipa”

Os Candidatos

Sergei Bobrovsky, Columbus Blue Jackets – O guarda-redes de 24 anos foi adquirido aos Philadelphia Flyers no verão passado e tem sido o principal responsável por manter os Blue Jackets na luta pelos Playoffs. Ele tem um registo de 20 vitórias e 11 derrotas, mesmo sendo os Blue Jackets a 5ª equipa com menos golos marcados na NHL (2.38 por jogo). Bobrovsky lidera os guarda-redes com pelo menos 25 jogos disputados em percentagem de defesas (93.1%) e é segundo em jogos sem sofrer golos (4).

Alex Ovechkin, Washington Capitals – O ano não começou nada bem para o Russo e os críticos fizeram-se ouvir, dizendo que Ovechkin tinha deixado de pertencer à elite da NHL. Mas depois de ver a sua equipa chegar ao último lugar da Conferência Este, Ovi acordou e fez dois meses de grande qualidade no fim da época. Neste espaço temporal, Ovechkin marcou 24 golos e 39 pontos. A equipa foi atrás dele e venceu 19 desses 28 jogos. Os velhos Caps estão de volta!

John Tavares, New York Islanders – Os Islanders não são uma grande equipa. São um conjunto de jogadores que não singraram noutras equipas, a grande maioria deles adquiridos pelos waivers. Não têm nenhum vencedor da Stanley Cup, não têm nenhum free agent cobiçado, não têm nenhum rookie extraordinário, nem sequer têm um guarda-redes digno do Vezina. Só têm uma coisa: John Tavares. O jovem de 22 é a antítese de uma estrela de qualquer desporto profissional. Reservado, humilde, mas pela calada já tem 28 golos em 47 jogos. Os Islanders só têm Tavares, mas isso chegou para irem aos Playoffs.

Menções Honrosas: Sidney Crosby, Patrick Kane, Jonathan Toews.

A minha escolha: Alexander Ovechkin. É impossível dissociar o ressurgimento dos Caps das exibições de Ovechkin. No início de Março os Capitals ocupavam a 14º posição da Conferência Este. Em dois meses, Ovi pegou na equipa às costas e levou-a até ao 3º lugar. Valioso? Bastante.

Troféu James Norris

“Atribuído ao defesa que demonstrar durante a época a melhor qualidade geral na sua posição”

Os Candidatos

Ryan Suter, Minnesota Wild – Quando Ryan Suter deixou os Nashville Predators, a questão era se ele iria conseguir manter o alto nível a que nos tinha habituados sem ter Shea Weber a seu lado. A teoria parecia ter fundamento. Nos primeiros 10 jogos, os Wild perderam 6 e Suter apenas registou 4 pontos. A visita à sua antiga casa foi o ponto de viragem para ele, e para os Wild. Nessa noite, Suter jogou 30 minutos e assistiu nos dois golos da vitória por 2-1. A partir daí, Ryan Suter começou a acumular pontos e principalmente minutos. Suter lidera a NHL com 27 minutos por jogo. Ele e Brodin jogam contra as melhores linhas dos adversários e, ainda assim, têm as melhores estatísticas de posse da equipa.

P. K. Subban, Montreal Canadiens – É difícil definir a época de Subban. Ele foi o melhor defesa da NHL… a atacar. Subban foi uma força imparável do ataque dos Canadiens, principalmente no powerplay. Ele lidera os defesas com 11 golos e 38 pontos, 26 dos quais em vantagem numérica. Para o sucesso de Subban muito contribui a maneira como Michel Therrien o utiliza. Subban começa 53.6% dos turnos na zona ofensiva e enfrenta competição mais fácil do que os seus colegas da defesa dos Canadiens, e também do que todos os outros candidatos ao Norris.

Oliver Ekman-Larsson – O Sueco enfretou a 3ª competição mais difícil da NHL, e ainda assim lidera todos os defesas em Corsi Rel. O facto de Ekman-Larsson jogar nos Coyotes, uma equipa que não é conhecida pela capacidade de posse do disco, ainda realça mais a época extraordinária do jovem jogador. Ekman-Larsson é o líder da defesa dos Coyotes, jogando mais de 25 minutos por jogo e têm também um papel fundamental no penalty kill. A falta de pontos (3 golos e 21 pontos), quando comparado com os outros candidatos, é o único senão. Não vai ser este ano, mas Ekman-Larsson vai ganhar este troféu, mais cedo ou mais tarde.

Menções Honrosas: Kris Letang, François Beauchemin, Duncan Keith.

A minha escolha: Ryan Suter. Muitas pessoas atribuem este prémio ao defesa com uma melhor época ofensiva. Essas pessoas devem escolher Subban, sem qualquer dúvida. Mas a minha leitura da definição é outra. Fala-se aqui de qualidades gerais, ou seja, o jogador que reúna o melhor dos dois mundos, ataque e defesa. E esse homem foi Suter. O melhor defesa da equipa e, ao mesmo tempo, o seu 3º melhor marcador. O defesa com mais minutos no powerplay e, ao mesmo tempo, líder no penalty kill. Ataque e defesa.

Troféu Calder

“Atribuído ao melhor rookie do ano”

Os Candidatos

Jonathan Huberdeau, Florida Panthers – Huberdeau têm apenas 19 anos, mas já é o melhor jogador dos Florida Panthers. É claro que isso não é um bom indicador da qualidade dos Panthers. Mas para qualquer jogador desta idade, chegar à NHL e tomar as rédeas da sua equipa é extraordinário. Liderar os rookies em pontos também ajuda, mas a importância de Huberdeau para os Panthers ultrapassa a sua produção. O jovem de 19 anos é o único jogador dos Panthers que vale a pena pagar bilhete para ver jogar.

Brendan Gallagher, Montreal Canadiens – O pequeno avançado surpreendeu toda a gente numa equipa dos Canadiens que passou de última na Conferência Este para vencedora da Divisão Nordeste, em apenas 1 ano. E muito do sucesso pode ser atribuído a Gallagher. O jogador escolhido na 5ª ronda do Draft de 2010 superou mesmo o seu colega de linha, Alex Galchenyuk, também ele um rookie e tido como um dos principais candidatos ao Calder no início da temporada.

Brandon Saad, Chicago Blackhawks – O jogador de 20 anos tem mais maturidade do que o seu bilhete de identidade mostra. O ala esquerdo está a aproveitar a oportunidade de uma vida ao jogar ao lado de Jonathan Toews e de Marian Hossa. Saad tem 10 golos e 17 assistências. Apesar de que jogar na primeira linha dos Blackhawks ajudar bastante a sua produção, Saad traz uma dimensão física ao jogo que complementa muito bem os seus colegas.

Menções Honrosas: Nail Yakupov, Cory Conacher, Justin Schultz

Troféu Vezina

“Atribuído ao melhor guarda-redes da liga”

Os Candidatos

Sergei Bobrovsky, Columbus Blue Jackets – Ver em cima. O que dá para ser candidato ao Hart, chega bem para o Vezina.

Henrik Lundqvist, New York Rangers – Depois de um começo difícil de temporada, o Sueco recuperou o seu ritmo normal e foi mais uma vez instrumental numa época bem sucedida dos Rangers. Talvez não tão bem sucedida como era de esperar, mas seria muito pior se Lundqvist não fosse o dono da baliza dos Rangers. Lundqvist fez 43 jogos, registando 24 vitórias e uma percentagem de defesas de 92,6%.

Antti Niemi, San Jose Sharks – Niemi, tal como Lundqvist, faz a grande maioria dos jogos dos Sharks, sem descanso. Mais do que as vitórias (24) e percentagem de defesas (92.4%), a importância de Niemi vê-se melhor nos resultados da sua equipa. Os Sharks ganharam 15 jogos pela diferença de 1 golo, algo que só se pode atribuir ao desempenho do Finlandês.

Menções Honrosas: Tuukka Rask, Niklas Backstrom

A minha escolha: Sergei Bobrovsky. Tornar a pior equipa da liga numa concorrente aos Playoffs é trabalho que deve ser reconhecido. Se não for com o Hart, tem que ser com o Vezina.

Ovechkin vence Troféu Maurice Richard

Alex Ovechkin surgiu na última metade da época, para conquistar o terceiro Troféu Maurice Richard da sua carreira. Ovechkin acabou a época de 2013 com 32 golos, deixando para trás Steven Stamkos (29) e John Tavares (28).

O ala de 27 anos marcou 14 dos seus 32 golos em Abril, quebrando o recorde da NHL para mais golos marcados nesse mês. Desde o início de Março, Ovechkin marcou 24 golos em 29 jogos. Impressionante.

E para quem carregava sobre si o peso a desilusão, o Russo soube responder e mostrar que não tinha perdido nenhuma das qualidades que o fez atingir o estatuto de um dos melhores do mundo. Para quem se perguntava para onde tinha ido o talento de Ovechkin, a resposta é: a lado nenhum.

Ovechkin marcou pelo menos 32 golos em todas as suas épocas na NHL. Mesmo no ano passado, preso aos sistema de Dale Hunter e com os seus minutos de powerplay reduzidos, Ovechkin foi o 5º melhor marcador da NHL.

Os Washington Capitals mudaram muito e muitas vezes desde os tempos áureos, em que o seu ataque explosivo fazia tremer as defesas adversárias. Com Adam Oates, a equipa voltou a encontrar a sua identidade e o principal beneficiado é Ovechkin. E todos nós…

Martin St. Louis vence Art Ross

Depois de ter desafiado as probabilidades ao construir uma carreira extraordinária na NHL apesar de não ter sido escolhido no draft, Martin St. Louis parece querer desafiar a idade.

O avançado de 37 anos tornou-se no jogador mais velho a vencer o Troféu Art Ross, ao marcar 60 pontos nesta época. O anterior recorde pertencia ao “Mr. Hockey”, Gordie Howe, que venceu com 34 anos.

Este é o segundo Troféu Art Ross da carreira de St. Louis. Em 2004, ele também foi o jogador com mais pontos na liga, no ano em que os Lightning venceram a Stanley Cup.

No entanto, a equipa de Tampa Bay esteve muito longe do sucesso que teve nesse ano e falhou por muito o apuramento para os Playoffs. Não foi graças a St. Louis. O avançado marcou 60 pontos em 48 jogos, o que numa época normal corresponderia a 103 pontos. É difícil fazer melhor.

Enquanto os Lightning procuram desesperadamente pela solução para os seus problemas na baliza, não deixo de sentir que a equipa está a desperdiçar os melhores anos de Steven Stamkos e os últimos de Martin St. Louis. Quando finalmente encontrarem o guarda-redes certo, será tarde demais para estes dois prodígios?

Para St. Louis será certamente. Stamkos ainda tem muitos anos à sua frente. Mas será que os one-timers de Stamkos vão encontrar tantas vezes o caminho para a baliza sem os passes de St. Louis?

Wild têm Jogo 7 durante a época regular

Os Minnesota Wild tiveram a oportunidade de se apurarem para os Playoffs na sexta-feira, no jogo contra os Edmonton Oilers, uma equipa já há muito eliminada.

No entanto a oportunidade cedo se desvaneceu, com os Wild a serem goleados por 6-1, na sua própria casa. Os Wild já estavam a perder por 6-0 no fim do 2º período, pondo fim à paciência dos adeptos que demonstraram pouca classe ao assobiarem Josh Harding, guarda-redes que continuou a jogar depois de diagnosticado com esclerose múltipla e que não teve culpa em nenhum dos golos que sofreu.

Os Wild têm agora um verdadeiro Jogo 7 no sábado, em casa dos Colorado Avalanche, os últimos classificados da Conferência Oeste.

Os dois últimos lugares nos Playoffs vão ser decididos hoje. Blue Jackets, Red Wings e Wild lutam pela oportunidade de defrontarem Blackhawks ou Ducks na primeira ronda.

A três equipas jogam esta noite e existem alguns cenários possíveis. Os Red Wings apuram-se pelo 22º ano consecutivo se fizerem 1 ponto frente aos Stars. Se vencerem, os Red Wings garantem o 7º lugar e vão defrontar os Ducks.

Os Wild precisam de acumular dois pontos frente aos Avalanche para se apurarem. Se ganharem e os Red Wings perderem, os Wild ficam em 7º. No entanto, se falharem mais esta oportunidade vão ter que ficar à espera que os Predators vençam os Blue Jackets.

Os Blue Jackets estão dependentes de terceiros, mas precisam de pontuar de qualquer maneira. Se só amealharem 1 ponto frente aos Nashville Predators, precisam que os Wild percam no tempo regulamentar com os Avalanche. Se conseguirem ganhar, a derrota dos Wild confirma o apuramento e se os Red Wings perderem também, os Blue Jackets podem ainda ficar em 7º lugar.

Se por acaso as três equipas terminarem a noite todas empatadas com 55 pontos, Detroit e Minnesota passam por terem mais ROW (vitórias no tempo regulamentar e prolongamento) do que Columbus.