Previsão dos Playoffs – Conferência Este

Boston Bruins – Detroit Red Wings

Previsão: Bruins em 6 jogos

Pode acontecer porque: os Bruins têm um dos melhores guarda-redes da NHL, Tuukka Rask. Eles têm 5 jogadores com mais do que 20 golos marcados. Têm um dos melhores defesas do Mundo, Zdeno Chara. Ah! E ainda têm o grande Patrice Bergeron, um dos avançados mais completos da liga. A equipa de Boston é a melhor equipa em 5-contra-5 da Conferência Este, seja qual for a estatística para que olhemos. Os Bruins têm 54.1% da posse do disco em 5-contra-5 e marcam 62.3% dos golos. Resumindo, eles são fantásticos e um adversário dificílimo para qualquer equipa.

Pode não acontecer porque: Gustav Nyquist está numa forma impressionante. Nyquist surgiu como o herói da época dos Red Wings, no meio de uma crise de lesões, marcando 28 golos em 57 jogos. Os Red Wings são uma boa equipa em 5-contra-5, com 51.2% de posse do disco, e é capaz de conseguir incomodar os Bruins. O regresso de Henrik Zetterberg pode ser essencial para a equipa de Detroit, principalmente para lidar com Bergeron.

Tampa Bay Lightning – Montreal Canadiens

Previsão:

Pode acontecer porque: Steven Stamkos está de volta, depois de uma perna partida no início da temporada que o impediu de estar presente nos Jogos Olímpicos de Sochi. Victor Hedman evoluiu muito e é agora um pilar na defesa dos Lightning. Ondrej Palat e Tyler Johnson são dois dos melhores rookies do ano.

Pode não acontecer porque: Carey Price. Com a lesão de Ben Bishop, o guarda-redes titular dos Lightning, aquilo que poderia ser um duelo interessante nas balizas torna-se numa clara vantagem para a equipa de Montreal. Price tem estado em grande, com 92.7% de percentagem de defesas, e pode ser suficiente para neutralizar a vantagem que os Lightning têm em termos de posse do disco.

Pittsburgh Penguins – Columbus Blue Jackets

Previsão: Penguins em 5

Pode acontecer porque: os Penguins venceram os 5 encontros da época regular entre as duas equipas. Isso nem sempre quer dizer tudo, mas nesses 5 jogos os Penguins só estiveram a perder durante 1 minuto. Os Blue Jackets têm melhor posse do disco do que os Penguins, assim como muitas outras equipas na NHL. A grande força dos Pens é a potência das suas duas primeiras linhas. Sidney Crosby é o melhor jogador do mundo e os Blue Jackets têm que encontrar maneira de o anular.

Pode não acontecer porque: Sergei Bobrovski´dá mais garantias do que Marc-Andre Fleury. Com Malkin à procura de recuperar a tempo de uma lesão e uma 3ª linha pouco produtiva, os Penguins são demasiado Crosby-dependentes. Os Blue Jackets têm o seu próprio mini-Crosby, Ryan Johansen, que marcou 30 golos pela 1ª vez na sua jovem carreira.

Pode não acontecer porque:

New York Rangers – Philadelphia Flyers

Previsão: Rangers em 7

Pode acontecer porque: os Rangers conseguem tomar conta de um jogo. A equipa treinada por Alain Vigneult gosta e sabe ter o disco, com 53.6% de posse. Tendo em conta os 48.2% dos Flyers, os Rangers não devem ter problemas em controlar o ritmo do jogo. As equipas especiais dão empate. Outra grande vantagem para a equipa de Nova Iorque é a baliza, onde mora o grande Henrik Lundqvist.

Pode não acontecer porque: os Flyers têm mais criatividade do ataque. Olhando para os dois planteis, o melhor jogador está do lado dos Flyers: Claude Giroux. A falta de posse do disco pode ser equilibrada pela facilidade que o ataque dos Flyers, principalmente Claude Giroux, tem de criar situações de perigo. Numa série curta de jogos, os Rangers podem ter dificuldade de converter o domínio em golos.

Previsão dos Playoffs – Conferência Oeste

Anaheim Ducks – Dallas Stars

Previsão: Stars em 7

Pode acontecer porque: já aconteceu na época passada. Há um ano, os Ducks apuraram-se para os Playoffs no 2º lugar da Conferência Oeste, mas foram eliminados logo na 1ª ronda pelos Detroit Red Wings. Apesar de terem um ataque muito forte, liderado por Corey Perry e Ryan Getzlaf, os Ducks beneficiaram de alguma sorte ao longo da época regular. A sua percentagem de eficácia de remate foi 10.7%, o valor mais alto da NHL e muito acima da média. Como não produzem remates suficientes, se a sorte acabar e o disco teimar em entrar na baliza, os Ducks podem ter dificuldades em manter a sua produção ofensiva.

Pode não acontecer porque: a eficácia de remate pode ser devida à qualidade dos jogadores. Apesar de a lei das médias nos dizer que este número tende a diminuir, existem algumas equipas que têm uma capacidade acima da média para marcar golos. Seja porque têm um finalizador nato que aproveita todas as oportunidades, seja porque têm um playmaker que consegue criar mais e melhores situações de golo. Os Ducks têm os dois, Perry e Getzlaf.

San Jose Sharks – Los Angeles Kings

Previsão: Kings em 7

Pode acontecer porque: qualquer coisa pode acontecer entre estas duas equipas. Esta é a série mais difícil de prever. Eu gosto muito dos Sharks, mas os Kings são a pior equipa que eles podiam ter apanhado na 1ª ronda. A equipa de LA parece que foi construída a pensar nos Playoffs. Uma defesa muito forte, avançados que raramente perdem o disco e um guarda-redes que pode roubar qualquer jogo. A adição de Marian Gaborik no tradedeadline dá uma profundidade ao plantel que pode ser demasiada para os Sharks.

Pode não acontecer se: os Sharks conseguirem afastar Joe Thornton de Anze Kopitar. A linha de Joe Thornton é a mais perigosa dos Sharks. No entanto, Anze Kopitar conseguiu anulá-lo em todos os jogos da época regular. Os Sharks têm o factor casa do seu lado, e como a equipa que joga em casa é a ultima a colocar as linhas no gelo, Todd McLellan tem oportunidade para conseguir o matchup que melhor serve os interesses dos Sharks.

Colorado Avalanche – Minnesota Wild

Previsão: Avalanche em 6

Pode acontecer porque: os Avalanche tem vantagem no duelo de guarda-redes. Apesar de não ter tanta posse do disco como os Wild, os Avalanche têm um ataque potente e um guarda-redes em grande forma. Semyon Varlamov é um dos favoritos a vencer o Vezina, troféu atribuído ao melhor guarda-redes da época regular. Para além disso, a equipa treinada por Patrick Roy tem vantagem nas equipas especiais, o que pode ser decisivo se a eliminatória se equilibrar no 5-contra-5.

Pode não acontecer porque: os Wild fizeram uma excelente 2ª volta do campeonato. Desde 1 janeiro, os Wild têm 23 vitórias e apenas 10 derrotas. Zach Parise lidera o ataque dos Wild e costuma aparecer em grande nos Playoffs. Na baliza está Ilya Bryzgalov e nós nunca sabemos o que pode sair dali.

Chicago Blackhawks – St. Louis Blues

Previsão: Blackhawks em 6

Pode acontecer porque: os Blackhawks são a melhor equipa da NHL. Apesar de terem perdido algum ímpeto nas últimas semanas da época regular, a equipa de Chicago ainda tem um dos melhores planteis da liga. A capacidade de rolar quatro linhas sem perder qualidade é essencial nos Playoffs, onde o hockey é duro e qualquer minuto de descanso para os jogadores principais é bem-vindo. Para além disso, os Blues atravessam uma fase muito má, com uma série de 8 derrotas consecutivas, graças a uma crise de lesões.

Pode não acontecer porque: os Blues não estão a jogar tão mal como os resultados indicam. Se Ryan Miller conseguir voltar à sua forma habitual, as vitórias podem começar a surgir. Esta equipa dominou a época regular durante um largo período de tempo e podem voltar a esse nível. O regresso de Vladimir Tarasenko de lesão é muito importante para que os Blues consigam lidar com a profundidade dos Blackhawks. Se a linha de David Backes conseguir anular Jonathan Toews ou Patrick Kane, as coisas podem equilibrar-se.

A maldição das previsões do NHL14

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Estamos naquela altura do ano em que toda a gente faz previsões e apostas sobre quem passa, em quanto jogos e, claro, quem vai ser o grande campeão. A verdade é que a maioria destas apostas saem completamente ao lado.

A EA Sports voltou a aventurar-se no mundo do futurismo e simulou todos os jogos dos Playoffs, baseando-se em informação realística de cada jogador. Segundo esta simulação os vencedores da Stanley Cup serão os Boston Bruins. O que quer dizer que os Boston Bruins muito provavelmente não serão campeões. É que o jogo não tem tido grande eficácia a escolher os vencedores.

Senão vejamos os últimos anos das previsões da EA Sports:

2008 – San Jose Sharks (ficaram-se pela 2ª ronda)

2009 – Boston Bruins (ficaram-se pela 2ª ronda)

2010 – Pittsburgh Penguins (ficaram-se pela 2ª ronda)

2011 – Vancouver Canucks (chegaram à final da Stanley Cup)

2012 – New York Rangers (chegaram à final de Conferência)

2013 – St Louis Blues (ficaram-se pela 1ª ronda)

Este ano, segundo o jogo, a final será Bruins – Sharks e a equipa de Boston vai decidir tudo em 6 jogos. Por isso, parabéns a todas as outras equipas porque as probabilidades de ganharem acabaram de aumentar.

Daniel Sedin placado por trás por jogador dos Flames

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O avançado dos Vancouver Canucks, Daniel Sedin, foi transportado para o hospital depois de ter sofrido uma lesão aparentemente grave, durante o 2º período do jogo contra os Calgary Flames.

Sedin foi atirado contra as bordas por Paul Byron, que recebeu uma penalidade de 5 minutos por boarding e a respectiva expulsão. Sedin estava em grande no jogo até àquele momento, com 2 golos de sua autoria. Depois da placagem, o Sueco permaneceu alguns minutos no gelo a ser assistido e precisou mesmo da ajuda da maca para se retirar para os balneários.

Já não é a primeira vez que um jogo entre Canucks e Flames acaba mal esta época. No dia 18 de Janeiro, as duas equipas envolveram-se em várias lutas simultâneas e chegou mesmo a haver tensão nos balneários entre os dois treinadores. O ambiente estava de tal maneira acesso que, depois da lesão de Sedin, a NHL achou melhor colocar seguranças no banco dos Flames.

Muita desta rivalidade vem do ódio visceral que os dois treinadores têm um pelo outro. No fim do jogo, John Tortorella teve umas palavras para dizer a Bob Hartley. “É uma vergonha jogar contra pessoas como estas. Eu não gosto da maneira como ele actua. Eu não gosto dele”. Mais claro não podia ser.

Polémicas à parte, o mais importante é que Daniel Sedin recebeu alta do hospital poucas horas depois. No entanto, ainda não há declarações sobre a gravidade da lesão.

Primeira ronda da Conferência Este definida

Abril 13, 2014 2 comentários

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Com a vitória por 3-0 frente aos St Louis Blues, os Dallas Stars acabaram com as esperanças dos Phoenix Coyotes e agarraram o últimos lugar disponível dos Playoffs.

Estão assim encontradas as 16 equipas que vão lutar a batalha dos Playoffs. Na Conferência Este estão apurados Boston Bruins, Pittsburgh Penguins, Tampa Bay Lightning, Montreal Canadiens, New York Rangers, Philadelphia Flyers, Columbus Blue Jackets e Detroit Red Wings. Na Conferência Oeste os felizardos são: Anaheim Ducks, Colorado Avalanche, St. Louis Blues, San Jose Sharks, Chicago Blackhawks, Los Angeles Kings, Minnesota Wild e Dallas Stars.

Os Boston Bruins tornaram-se campeões da época regular e vão defrontar os Detroit Red Wings na 1ª ronda dos Playoffs. Os Columbus Blue Jackets ultrapassaram os Red Wings nas últimas jornadas e, por isso, vão defrontar os Pittsburgh Penguins. Os Philadelphia Flyers vão medir forças com os New York Rangers, pela primeira vez desde 1997.

A única coisa que falta decidir na Conferência Este é quem tem o factor casa na eliminatória que vai opor Montreal Canadiens e Tampa Bay Lightning. Para já, são os Canadiens que têm vantagem, mas basta uma vitória dos Lightning hoje contra os Washington Capitals para inverter essa situação.

Na Conferência Oeste, a vitória dos Anaheim Ducks por 4-3 sobre os Los Angeles Kings garantiu o 1º lugar na conferência. Os Ducks vão defrontar os Dallas Stars na 1ª ronda. Para além desta e da eliminatória que vai opor LA Kings e San Jose Sharks, a paisagem dos Playoffs no Oeste ainda não está muito bem definida.

Os actuais campeões em título, Chicago Blackhawks, ainda não sabem qual vai ser o seu adversário. Para já, tudo indica um confronto contra os St. Louis Blues, mas isso pode mudar ainda com os jogos de hoje.

Coyotes perto de serem eliminados

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As esperanças dos Phoenix Coyotes sofreram um enorme revés com a derrota por 2-0 às mãos dos Nashville Predators ontem à noite.

Os Coyotes tinham a oportunidade de igualar os Dallas Stars com 89 pontos, no 8º lugar da Conferência Oeste. Ao falhar esse objectivo, os Coyotes deixam agora de depender de si mesmos para se qualificarem para os Playoffs.

Os Stars podem garantir o apuramento já hoje com uma vitória frente aos St. Louis Blues. Os Coyotes vão ficar agarrados à televisão à espera de um resultado favorável, enquanto preparam o embate de sábado frente aos San Jose Sharks.

Na Conferência Este, os New York Rangers garantiram o 2º lugar na Divisão Metropolitana, graças à derrota dos Philadelphia Flyers frente aos Tampa Bay Lightning. Desta maneira, os Rangers asseguraram o fator casa do seu lado na 1ª ronda dos Playoffs, apesar de ainda não saberem qual será o seu adversário.

Os Boston Bruins perderam no shootout contra os Winnipeg Jets, mas têm agora 3 pontos de vantagem sobre os Anaheim Ducks na luta pelo President’s Trophy, o troféu atribuído ao campeão da época regular.

Com apenas 3 dias para o fim da fase regular, apenas um lugar nos Playoffs está por atribuir, mas ainda existe muito a decidir em termos de classificação final, que irá determinar os adversários na 1ª eliminatória da fase final.

Rupp com placagem feia sobre Oshie

O avançado dos St. Louis Blues T. J. Oshie foi obrigado a abandonar o jogo contra os Minnesota Wild, depois de sofrer uma placagem forte de Mike Rupp.

Oshie esteve caído durante algum tempo, tentou levantar-se mas voltou a cair. Acabou por recuperar o equilíbrio e dirigiu-se diretamente para os balneários. Rupp foi expulso pela placagem e vai ter uma conferência pelo telefone com a comissão disciplinar da NHL.

O avançado dos Wild vai certamente ser suspenso por ter deliberadamente acertado na cabeça do adversário. Já Oshie encontra-se em dúvida para os últimos jogos da época regular.

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